오디오 인터페이스. 통칭 오인페는 컴퓨터 음악을 시작하면 가장 기본적으로 구매하게 되는 제품이다. 여타 악기들처럼 눈에 띄는 화려함은 없을지언정 묵묵하게 소스를 받아주고, 재생해주는 착실한 일꾼이라고 표현할 있을 같다.

올해에도 제법 여러 제품들이 시장에 소개되었고, 특히 저가형 오디오 인터페이스 시장은 경쟁이 더욱 치열해졌다. 포터블함, 가격, 여기에 뒤처지지 않는 퍼포먼스까지 잡으려는 개발사들의 의지가 담긴 오인페들을 만나보자!

1. Universal Audio Apollo Twin X / X4

다소 식상할 수도 있는 부동의 1위는 UA 새얼굴 Apollo X 시리즈가 같다. 기존 라인도 높은 인기를 누린 제품이었지만 가격대비 컨버터가 다소 떨어지는 같다는 지적에 귀를 기울였는지 유일한 단점이 보완되어 그야말로 완전무결한 오인페가 되었다. UAD 플러그인은 워낙 정평이 나있으니 따로 설명할 필요가 없을 정도고, 유니즌으로 구동되는 프리앰프의 색감은 그야말로 독보적이다.

특히 Apollo X4 쿼드코어일 뿐만 아니라 늘어난 I/O, 4개의 프리앰프 덕분에 rack 못지 않는 퍼포먼스를 자랑한다. 심지어 들고 이동까지 있는 포터블함까지. 당분간 이녀석을 이길 제품은 보기 힘들 같다. 단점이라고 굳이 꼽자면 비싸다는 것인데, 현재 연말까지 150만원 가량의 UAD 플러그인을 제공해주고 있어(그것도 알짜배기로) 구입을 원한다면 지금이 적기일 같다. UAD 써본 사람은 있어도 써본 사람은 없다는 말이 있으니 플러그인 지름에 유의하기 바란다. 순식간에 당신 주머니를 털어갈 있으니!

2. Motu M2 / M4

올해 데뷔는 가장 늦었지만 그만큼 엄청난 임펙트를 보여준 M2, M4. Motu하면 오디오 인터페이스 시장에서는 알아주는 베테랑이지만 최근 실적이 그리 좋지만은 않았다. 그래서일까, 와신상담하며 칼을 갈았다는 여실히 보이는 M2, M4 내놨다.

동가격대 최상의 스펙을 자랑하며 가격대의 권좌를 지키고 있는 Focusrite Scarlett 2i2 / 4i4 시리즈를 압도한다. 아무리봐도 회사의 명운을 걸고 저가형 오디오 인터페이스 시장의 정상을 차지하려는 의지가 노골적으로 보인다. 특히 ESS Sabre32 Ultra converter 고가 인터페이스에 쓰이는 것과 동일한 것으로 192 kHz 샘플 레이트, 120db 다이내믹 레인지를 자랑한다. 제로 레이턴시는 물론이고 무엇보다 매력적인 부분은 Window Mac 환경을 가리지 않고 매끄럽게 호환이 된다는 점이다. 최고의 가성비를 원한다면 주저하지 않고 M 시리즈를 구매하면 된다.

3. Native Instruments Komplete Audio 6 mk2

섹시한 블랙으로 마무리 NI Komplete Audio 6 mk2 동생격인 Audio 1, 2 닮았지만 외장이 다를 뿐더러 일단 확장된 I/O 덕분에 포터블하면서도 보다 많은 소화할 있게 됐다. 이전 세대와 비교해서 디자인면에서도 발전이 있었지만 속도 알차다. 24-bit/192kHz 녹음을 받을 있고, 다이내믹 레인지와 게인 레인지도 향상됐다. NI 기본적인 플러그인도 제공되는 만큼 이것저것 고민하기 싫은 이들에게는 무난한 선택이 되지 않을까

4. Steinberg AXR4

명장 Neve 팀이 붙어서 개발한 AXR4 훌륭한 퀄리티로 벌써 긍정적인 평을 받고 있다. UA Apollo처럼 Yamaha에서 전용으로 개발한 플러그인들이 AXR4 내부 칩에서 프로세스 되어 컴퓨터 CPU 부담을 덜어준다.

사실 다른 보다 레코딩 해상도와 프리앰프가 워낙 좋다. 특히 Cubase DAW 사용중이라면 궁합이 이보다 좋을 없다. 모든 채널 스트립이 즉각적으로 연동되어 조절할 있으니 골치 아플 일도 없다는 !

5. AudioFuse 8Pre

얼마 Arturia 수장 Frederic Brun과의 대담에서도 언급했지만, AudioFuse 시장 데뷔는 참담했다. 무지막지한 기능이 들어 있지만 안정성에서 낙제점을 받으며 Arturia 팬들에게 조차 외면받았다.

쓰라린 경험이 약이 되었는지 이번에 새로 선보인 AudioFuse 8Pre 이전보다 밸런스를 맞춘 느낌이다. 12 in / 20 out, 듀얼모드가 지원되어 USB-C 인터페이스 혹은 ADAT 확장랙으로도 사용할 있어 유연성이 장점이다. 여기에 이름 그대로 8개의 프리미엄 프리앰프가 장착되어 라이브 사운드를 담거나 드럼 레코딩에도 활용할 있다. 딱 봐도 랙이지만 데스크탑으로도 사용 가능하니 참고하시라!